Turbina jest maszyną przepływową. Para dopływająca do turbiny rozpręża się w niej. Maleje jej ciśnienie i temperatura, a objętość właściwa wzrasta. Energia strumienia pary (entalpia) zamieniana jest na energię kinetyczną, a ta z kolei za pośrednictwem łopatek przekazywana jest na wał turbiny. Praca przekazywana na wał turbiny to praca techniczna.