Maszyna parowa jest przykładem maszyny przepływowej - silnika. Animacja przedstawia maszynę dwustronnego działania. Gdy po jednej stronie tłoka zachodzi napełnianie cylindra parą świeżą (kolor czerwony) i następnie jej ekspansja zamknięta (podczas jednego suwu tłoka), po drugiej stronie tłoka następuje wytłaczanie pary "zużytej", o niskich parametrach (kolor niebieski). Cykl pracy maszyny składa sie z dwóch suwów. Suw pierwszy: napełnianie cylindra parą i jej ekspansja zamknięta. Suw drugi: wytłaczanie pary po jej ekspansji.